Fascinante nueva panorámica del planeta rojo. Tras más de un año, el Curiosity de la NASA ha descendido de Vera Rubin (región de Monte Sharp), cordillera marciana caracterizada por su variedad cromática y de texturas.

Antes de dejar la cresta, el robot ha hecho una panorámica de 360º grados del Rock Hall, su último sitio de perforación en Vera Rubin. Durante un lustro, el Curiosity ha estado constantemente haciendo fotos, pero este compendio de fotos tomadas el pasado 19 de diciembre es distinta: permite mirar hacia atrás y contemplar todos los sitios de importancia visitados por el ‘rover’ desde su llegada al planeta rojo.

“Nos hemos llevado una gran cantidad de sorpresas. Nos vamos con una perspectiva diferente de la cresta de la que teníamos antes”, afirma Abigail Fraeman, miembro del equipo científico del Proyecto Curiosity del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Durante su investigación, el Curiosity ha descubierto yacimientos de hematita, un mineral que a menudo se forma en el agua. “La travesía nos ayuda a entender todos los factores que influyen en cómo los satélites ven Marte”, añade Fraeman.

El Curiosity aterrizó en Marte en el año 2012 cerca del Cráter Gale, en el que pueden verse bien los estratos profundos del terreno marciano. Las principales tareas del Curiosity en Marte son llevar a cabo estudios geológicos y geoquímicos, estudiar la atmósfera y el clima del planeta, buscar agua y sustancias orgánicas. Estos datos ayudarán a determinar si hay lugares propicios para la vida en este momento en Marte. Durante cinco años el Curiosity hizo más de 15,26 kilómetros.

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